Taxer les riches ne nuit pas à la croissance, selon le FMI

dimanche 15 octobre

12 octobre 2017 Par martine orange pour Médiapart, extraits :

Préoccupé par le creusement des inégalités au sein même des pays avancés, le FMI préconise de rétablir une progressivité plus grande de l’impôt sur les revenus les plus élevés. « Il n’existe pas de preuves empiriques solides montrant que cette progressivité a été préjudiciable à la croissance », dit-il. La France prend le chemin inverse.
Comment ne pas y penser ? Alors que le gouvernement français s’est lancé dans une vaste révolution fiscale censée « libérer les énergies », la dernière étude du Fonds monétaire international sur la lutte contre les inégalités (Tackling inequality), publiée le 11 octobre, se lit comme une réfutation de tous les arguments et les choix faits par Emmanuel Macron pour justifier sa politique en faveur des plus riches. Réduction de la progressivité de l’impôt, « flat tax », augmentation de la TVA… toutes les mesures que se propose d’inscrire le gouvernement français dans la prochaine loi de finances se révèlent infondées économiquement, inefficaces pour la croissance et même nuisibles pour les inégalités, selon cette étude.

La politique budgétaire reste un outil puissant de redistribution, si ce n’est le premier, pour lutter contre les inégalités, rappellent en préambule les experts du FMI. Imposer une fiscalité plus élevée et plus progressive aux plus riches, contrairement à ce qui a été fait depuis plus de trois décennies, serait un des moyens les plus efficaces pour parvenir à un système plus juste, soulignent-ils. D’autant, ajoutent-ils, qu’« il n’existe pas de preuves empiriques solides montrant que cette progressivité a été préjudiciable à la croissance ».......

Même si la direction du FMI n’épouse pas toutes ces thèses, la question des inégalités est devenue centrale dans ses réflexions, tout comme au sein de l’OCDE d’ailleurs. Tous ses rapports insistent sur la nécessité de créer une croissance « inclusive », c’est-à-dire ne laissant pas sur le bord du chemin la moitié des populations. Cette préoccupation se retrouve dans des termes identiques dans la nouvelle étude. « Bien que la mondialisation et les progrès technologiques soient reconnus comme ayant contribué à une croissance économique généralisée et ayant permis une réduction des inégalités au niveau mondial et de la pauvreté, les inégalités croissantes dans les économies avancées, en relation avec l’insécurité du travail et la stagnation salariale pour une partie de la population, ont amené une contestation publique grandissante contre la mondialisation », relèvent d’emblée les auteurs de l’étude, inquiets de la montée des populismes dans nombre de pays........

La mondialisation, la financiarisation, les changements économiques ont été les moteurs de cette explosion des inégalités. Mais si les inégalités de revenus ont toujours existé, le plus frappant, relèvent les auteurs de cette étude, a été l’affaiblissement des mécanismes de redistribution. Le changement le plus spectaculaire porte sur la fiscalité directe. Depuis les années 1980, les pays avancés ont renoncé les uns après les autres à une progressivité de l’impôt et à ses effets distributifs. Ainsi « la moyenne de la fiscalité sur les très hauts revenus est tombée de 62 % en 1981 à 35 % en 2015 dans les économies avancées selon l’OCDE », notent-ils........

Ces allègements fiscaux au bénéfice des plus riches se sont faits au nom de l’efficacité, de l’attractivité, de la mobilité des capitaux. Des affirmations que les études théoriques sur l’imposition optimale n’arrivent pas à étayer, notent-ils. Pourtant, ce sont toujours les mêmes arguments que les défenseurs d’un allègement continu de la fiscalité en faveur des plus fortunés continuent d’avancer. Taxer les plus riches reviendrait à tuer la croissance. L’ennui, soulignent les auteurs de l’étude, est qu’aucune étude ne parvient à démontrer ces affirmations. Au contraire, une meilleure progressivité de l’impôt, parce qu’elle permet de combler les inégalités sociales par l’éducation, de meilleurs services publics, est un puissant soutien pour favoriser la croissance...............



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