Privatisation des barrages EDF ?

mardi 5 juin 2018

Par Michel Revol, Le Point - juin 2018, extraits  :
Bruxelles veut imposer l’ouverture des concessions hydrauliques d’EDF à la concurrence. Plusieurs dizaines de barrages en France seraient concernés.

Le slogan est facile, mais percutant. Depuis le début de l’année, plusieurs centaines de personnes ont fait le pied de grue devant le Parlement européen à Strasbourg comme sur des barrages, comme dans l’Isère, armées de ce cri de guerre : « Nous voulons faire barrage à la privatisation des barrages. » Un peu à l’image de leurs camarades de la SNCF, ces manifestants, pour la plupart agents d’EDF, s’opposent à Bruxelles qui veut imposer l’ouverture à la concurrence des barrages hydrauliques d’EDF. Une revendication appuyée, notamment, par la direction d’EDF, qui n’entend pas se laisser dépouiller sans réagir.

Les barrages assurent en effet quelque 17 % de la production électrique nationale, selon Réseau de transport d’électricité (RTE), qui gère le transport de l’énergie. Ils sont aussi un élément essentiel de la production d’électricité. Aisés à mettre en fonction, pratiques parce qu’ils stockent l’eau, donc l’énergie, les barrages répondent rapidement à la demande. Ils sont nécessaires à la sécurité entière du réseau français. En hiver, en période de pointe, un kilowattheure sur quatre est ainsi issu de l’hydraulique.

Mise en demeure

La première charge de Bruxelles date d’octobre 2015. La Commission envoie alors au gouvernement français une mise en demeure, sorte de procédure coercitive, afin qu’il ouvre à la concurrence les barrages concédés à EDF dès que la concession prend fin (une cinquantaine sont concernés dans un premier temps, sur plus de 400). Seuls les ouvrages gérés par l’entreprise publique sont visés, ce qui passe mal avenue de Wagram, siège de l’électricien. À tort ou à raison, on comprend chez EDF que Bruxelles s’attaque exclusivement à l’entreprise publique à cause de sa position dominante sur le marché domestique de l’électricité...........

EDF n’est plus en position monopolistique en France ; l’entreprise perd un million de clients par an, happés par les fournisseurs alternatifs comme Total ou Engie..........il n’existe pas de réciprocité internationale : aucun autre opérateur européen n’est sommé comme EDF de délaisser ses barrages, l’électricien français ne pourra donc pas récupérer dans un autre pays ce qu’il risque de perdre en France. Pis, ajoute-t-on avenue de Wagram : dans un premier temps, Bruxelles ne voulait pas qu’EDF puisse candidater à la reprise de ses propres barrages. EDF risquait de tout perdre.................

La menace, réelle ou fantasmée, semble écartée : la Commission autoriserait EDF à reprendre la gestion de ses ouvrages, mais pas la totalité (un plafond de puissance produite par un même opérateur sera instauré). La solution semble satisfaire l’électricien français : il ne s’opposait pas à la mise en concurrence – le pourrait-il ? – mais à l’impossibilité qui lui serait faite de candidater à l’exploitation de ses propres ouvrages, qu’il a lui-même souvent édifiés.

Service public des barrages

En réponse à Bruxelles, le gouvernement a découpé tous les ouvrages concernés par la privatisation en huit lots, eux-mêmes subdivisés en plusieurs concessions. Chaque opérateur, comme Hydro-Québec ou le suédois Vattenfall, pourra déposer des dossiers de candidature. Le processus ne devrait pas aboutir avant au moins quatre années. Mais toutes les difficultés ne sont pas résolues. Un barrage, ce n’est pas seulement de l’électricité produite. Il sert aussi de base de loisirs, comme sur le lac de Serre-Ponçon, de réserve d’eau potable et d’irrigation (la Durance couvre les besoins en eau potable de 4 millions de personnes), de retenue en cas d’inondation… Sur le Rhin, notamment, EDF doit aussi réguler la navigation. Les futurs gestionnaires privés des ouvrages hydrauliques devront donc assurer ces services publics. Rien d’impossible, sans doute, mais ces sociétés devront s’entendre avec EDF pour coordonner les actions, surtout en cas de crue : plusieurs barrages – un privé, un public, un privé, un public… – pourront s’échelonner sur une même rivière….....


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